A cuarenta años de la primera marcha franciscana: mons. Cetoloni narra los origenes

Después de años de dificultades debido a la pandemia del Covid-19, la marcha franciscana regresa este año, con grupos de jóvenes de distintas procedencias que parten a pie para llegar a Asís el día del Perdón de Asís, el 2 de agosto. Más de cuarenta años después de la primera marcha franciscana, monseñor Rodolfo Cetoloni, obispo emérito de la diócesis de Grosseto (Italia) -y fraile franciscano desde hace casi cincuenta años- nos habla del nacimiento de esta iniciativa, que ha cambiado la vida de miles de jóvenes en todo el mundo.

Mons. Rodolfo Cetoloni

¿Cómo surgió la idea de la marcha franciscana?

Nos encontramos en los primeros meses del año 1980, en el Convento de San Francisco en Fiesole (Italia), donde se encontraba la casa de formación para estudiantes de teología (profesos temporales) y la casa de pastoral juvenil y vocacional franciscana. En ese año, fue la Toscana la que tuvo que ofrecer aceite para la lámpara que ardía en la tumba de San Francisco, patrón de Italia. Por ello, en los conventos y las diócesis se trató de organizar algunas iniciativas especiales, para no reducirlo todo a los días de las celebraciones de este acontecimiento los días 3 y 4 de octubre. En las provincias y diócesis toscanas se sugirió la idea de emprender peregrinaciones de grupos o parroquias a Asís. Así que, en nuestro convento, tan lleno de jóvenes, se buscó una forma más creativa de poner en práctica esta idea. Un día, mientras tomábamos un café después de comer, los hermanos Daniel y Michael nos propusieron ir a Asís a pie. Conmovido hasta la médula, asumí la provocación y acepté. Los tiempos eran muy diferentes a los de ahora. Pocos hablaban del Camino de Santiago, de la Vía Francigena o de otros itinerarios. Algunos scouts caminaban o algunas personas hacían footing los domingos por la mañana. Aun así, la idea ya estaba lanzada. Como responsable de la pastoral vocacional, me encargué de organizarla.

¿Cómo fue la organización de la primera marcha franciscana?

Trabajé con el padre Eugenio Barelli, maestro de los profesos, interrogué a algunos líderes de los scouts para hacerme una idea de lo que suponía caminar durante varios días, estudié el itinerario con el padre Martino Bertagna (historiador y archivero). Se hizo un folleto (mimeógrafo de la época con plantillas de papel encerado dibujadas a mano) y se distribuyó por ahí. No pensamos que habría mucha participación, pensamos en unas 20 o 30 personas y por el alojamiento no debería haber sido tan difícil acomodarse en un grupo pequeño. Para la comida nos organizábamos día a día.

Elegimos una fecha para julio, pero ya en junio nos dimos cuenta de que teníamos más de ciento veinte miembros. Fue muy complicado, pero el trabajo conjunto y el sentido de comunidad que caracterizaba a la casa de Fiesole nos ayudaron. Especialmente providencial fue la elección por parte de los papas de un joven que se tomó la molestia de pensar en las provisiones. Con algunos de los estudiantes y el padre Eugenio, recorrí los lugares del itinerario un par de veces para pedir alojamiento en parroquias u otros lugares. Muchos abrían los ojos y decían: «¿A Asís a pie? ¿En el calor de julio? ¿Y cuántos?» Era casi imposible encontrar alojamiento en Asís: siempre he dicho que el mérito de haber permitido esta experiencia es de las Hermanas del Niño Jesús, que tuvieron el valor de poner a nuestra disposición las aulas de la escuela infantil. Fue realmente complicado organizarse debido a nuestra inexperiencia y a la falta de iniciativas de este tipo en el pasado. También nos propusimos el tema del contenido y preparamos un folleto con textos de San Francisco. Mientras estudiábamos el itinerario, también identificamos algunos lugares donde podíamos escuchar algunos testimonios: un monasterio, una parroquia.

¿Cómo fueron los primeros días de caminata?

Comenzamos con un retiro en la Alvernia, muy intenso por las palabras del padre Vittorio Battaglioli en la pequeña iglesia de Santa María de los Ángeles. Recuerdo el asombro y la curiosidad de todos por saber qué iba a pasar y cómo nos íbamos a mover. Durante la noche, Fr.  Luciano, maestro en el arte del hierro y creativo en todas las cosas, hizo la tau franciscana para cada uno (este signo tampoco estaba todavía en uso). El guardián de la Alvernia, el padre Alfonso, nos las entregó, junto con un hermoso mensaje para que se lo lleváramos al alcalde de Asís. Y así nos pusimos en marcha. No estábamos acostumbrados a caminar en grupo, no había ninguna señal que guiara a todos: había quien corría y quien iba despacio. Llegamos la primera tarde a Anghiari, estábamos abatidos de tanto perseguirnos, esperarnos, hacer grupo. La solución fue una buena inspiración: llegar al pueblo rezando el rosario en los últimos kilómetros. Esto nos dio el ritmo y el ambiente para estar realmente juntos y ofrecer un primer mensaje a la gente. Y así, cada día, nos organizamos mejor, viendo también los diferentes dones que había entre los jóvenes (algunos de Campania, otros de Tivoli) y su inventiva. Alguien inventó Radio Peregrina, que transmitía lo que ocurría en broma todos los días. Se cantaban canciones todo el tiempo, para apoyarse en el camino, y el sol no se hacía del rogar por la fuerza con la que nos quemaba. Recuerdo la riqueza de algunos frailes en sus meditaciones en las paradas y los encuentros preparados o inesperados frente a algún bar o con alguna familia que nos ofrecía agua para beber o un cubo refrescante. Lo que descubrimos no dependía del programa: era nuestro estar juntos, el caminar en la naturaleza, la ayuda mutua, el cansancio, la presencia de hermanos, de jóvenes y de una monja (ella fue la primera y luego fueron creciendo en número y en colaboración), la esencialidad, la capacidad de superarse a sí mismo cuando casi había que parar. El cansancio aflojó muchos nudos, nos hizo sentir impotentes y hubo un verdadero deseo de continuar lo que estábamos descubriendo día a día.

¿Cuáles fueron los frutos de esta primera marcha franciscana?

El fruto más inesperado y aún conmovedor fue frente a la Porciúncula: llegamos desde una calle lateral y el Custodio nos saludó con unas palabras mientras nos sentábamos en semicírculo frente al lugar de los comienzos de Francisco. Fue un momento de una intensidad que nunca antes había experimentado: realmente sentí que éramos un solo corazón y una sola alma. Aunque no había conocido a todos ni había hablado con todos, recuerdo claramente la sensación de estar unido a todos, como un regalo de fraternidad y unidad. Y las lágrimas fueron la expresión de alegría de todos.

En octubre, yo también fui a Asís para el evento del Aceite de la Lámpara con muchos otros, pero para entonces esa experiencia nos había marcado. Entre otras cosas, las Hermanas Estigmatinas habían preparado su Capítulo haciendo un itinerario similar al nuestro (nos habían pedido indicaciones y consejos, y habíamos ido a la Porciúncula cuando ellas llegaron).

¿Cómo se reprodujo la primera iniciativa de la marcha franciscana?

En noviembre, en Loreto, en el encuentro de animadores vocacionales de las Provincias OFM de Italia, les hablé de la Marcha y leí algunas cartas de los participantes. Alguien propuso replicarlo al año siguiente a nivel nacional, y en ese momento todavía no había iniciativas comunes a nivel nacional. La idea salió adelante y al año siguiente éramos cuatro o seis provincias: unos 600 participantes en total. Todo estaba mejor organizado. Cada provincia tenía su propio itinerario en su región y luego llegaba a Asís al final de la Fiesta del Perdón. Elegirían y compartirían la preparación del tema común. La marcha franciscana se extendió entonces a todas las Provincias, incluso fuera de Italia (Egipto, Bolivia, Croacia, Tierra Santa, Líbano, Siria y Jordania), convirtiéndose en una ocasión y experiencia, realmente vivida, de temas y contenidos franciscanos.

Luego vino la búsqueda de otros encuentros nacionales como ‘Marta y María en la Alvernia’ (la ermita y la oración franciscana), la propuesta de ‘Emmanuel’ en Greccio (la Encarnación).

¿Cuáles fueron los efectos de la marcha en los participantes y en la propia Iglesia?

Todo ello hizo crecer mucho la relación entre los frailes de las Provincias Franciscanas: recuerdo al padre Arcangelo Zucchi, de Lombardía, que fue decisivo en el desarrollo del trabajo entre nosotros en aquellos años, o al padre Walter Viviani, de Piamonte, con las pistas de espiritualidad que preparó. También creció la relación con la Iglesia (a finales del 10 de marzo fuimos recibidos en Castel Gandolfo por Juan Pablo II, con el ministro general y algunos provinciales) y la relación con toda la familia franciscana (hombres y mujeres, laicos y religiosos). La marcha también fue importante para las opciones vocacionales de los chicos, que fueron muy amplias, en una visión de la Iglesia en la que las vocaciones se ayudan mutuamente (de los monasterios, al matrimonio, al trabajo, a las misiones, a la profesión). También fue importante la profundización de los temas de espiritualidad tanto en la preparación como en la conducción, realizada por los marchantes (hermanos o laicos) y por tanto también un lenguaje directo inmediato y comprensible. Desde el principio, cuando las preocupaciones «vocacionales» acuciaban a todos, se quiso que la Marcha fuera una oferta de encuentro, para todos, convencidos de que, en la verdad de lo que uno es, el Señor pasa y se refleja en cada uno. Esto es cierto para los que ya están en una elección hecha, para los que están buscando, y para los que no buscan nada, pero en ese ambiente intenso se encuentran y se involucran y quizás comienzan un viaje.

Hasta la fecha, creo que más de 70,000 personas han asistido a las marchas franciscanas. A partir de la tercera Marcha, hemos superado el millar y hemos tocado picos cercanos a los 2,000 participantes.