Congo: 100 años de presencia franciscana (1920-2020)

 

Los frailes congoleños celebran 100 años de presencia franciscana en su territorio. Desde 1920, misioneros de diferentes orígenes y nacionalidades (belgas, croatas, estadounidenses, polacos, etc.) han llevado poco a poco, en períodos y contextos diversos, el mensaje de San Francisco de Asís en el país más grande de África y establecieron allí la Orden. Inicialmente llegaron los frailes belgas, hacia 1920, en lo que era entonces Katanga, luego en Kasai, y un poco más tarde, durante los años 70, los croatas en Kivu. Desde estos tres polos, el franciscanismo se extendió sucesivamente en las otras partes dentro y más allá del país. Hoy, cien años después, en la República Democrática del Congo hay 350 frailes locales, constituidos en dos provincias. Desde el Congo, los frailes se ven hoy llamados a “devolver el don del Evangelio” a todo el mundo (Bélgica, Bosnia, Canadá, Congo Brazzaville, Croacia, Francia, Guinea, Italia, Marruecos, Mozambique, República de Centroafricana, Senegal, Tierra Santa, Turquía, Estados Unidos). La celebración de este centenario de acción de gracias se ha llevado a cabo a lo largo del 2020 bajo una sobriedad impuesta por la pandemia que llevó a reducir al mínimo las actividades previstas en diferentes lugares. La solemne apertura se realizó el 16 de febrero de 2020 en Kanzenze, lugar de llegada y entierro de los primeros misioneros belgas. La clausura del centenario está prevista para el próximo mayo, en Kolwezi

Fr Pascal Lushuli, OFM