El Ministro General celebra en la Basílica de Nuestra Señora en Benevento

Era un 3 de abril de 1723 cuando, en la catedral de Benevento, el entonces cardenal Vincenzo María Orsini adornó la imagen de Nuestra Señora de las Gracias, que lleva al niño Jesús en brazos, con dos coronas de oro. La estatua de la Virgen [obra del artista Giovanni Meriliano de Nola (1476/78 – 1553), que aún hoy puede verse] se expuso solemnemente en la catedral hasta el 6 de abril siguiente, cuando la procesión recorrió las principales calles de la ciudad.

Como preparación para las celebraciones del tercer centenario de la coronación de la imagen de Nuestra Señora de las Gracias -que se celebrará el 3 de abril de 2023- el Ministro General, Fr. Massimo Fusarelli, presidió una celebración eucarística el sábado 2 de abril. Para recibir al Ministro general en la Basílica de Nuestra Señora de las Gracias de Benevento, estaba Fr. Antonio Tremigliozzi, Ministro de la Provincia Franciscana de Sannio e Irpinia, dedicada a Santa María de las Gracias.

“El gesto de coronar las imágenes de la Madre de Dios expresa la fe y el amor del Pueblo Santo de Dios por ella, a la que invocamos como Madre de la misericordia, rostro de la ternura del Padre, icono de la Iglesia, ministra del perdón y de la misericordia”, dijo el Ministro general en su homilía. Coronamos a María y le decimos una vez más: ¡Salve Reina, Madre de la misericordia!

Fr. Massimo invitó a los fieles a creer que este año será un tiempo de misericordia, de esperanza: “La pandemia y los conflictos han marcado este último período de nuestra historia y siguen marcándolo”. Es difícil ver un posible camino de la misericordia en la violencia y el conflicto que inflaman Europa hoy en día. Sin embargo, “este año puede ser una oportunidad, especialmente para esta Iglesia de Benevento y para los frailes de esta Provincia, de redescubrir las razones de la esperanza en el signo de la Madre de la Misericordia”, dijo el Ministro General. También el pueblo de Benevento, tan devoto de la Virgen, está llamado a experimentar el amor de la Virgen que es para toda la humanidad, “especialmente para los pueblos abrumados por la guerra, que siempre será sacrílega, nunca justa”.

Fr. Massimo invocó a María, para que interceda por toda la fraternidad de los Menores: “Que esta hora nos dé la posibilidad de acoger la belleza radical y el carisma de San Francisco en el signo de la misericordia y una pobreza más convencida, más visible y concreta, más solidaria. Esto nos libera, da alas a nuestro futuro y nos libera de las cargas de un pasado y un presente a menudo pesados”.

Al final de la celebración, el Ministro general renovó el acto de consagración a Nuestra Señora de las Gracias y pidió el don de la Paz para toda la humanidad: “Silencia la absurda voz de las armas, infunde planes de paz en los poderosos de la Tierra, en los progenitores que lloran a sus hijos, en las mujeres y los niños en peligro al huir de sus hogares; mira a los padres que luchan y están separados de sus familias. Apoyar las negociaciones de paz con vistas al bien común; llegar a la dureza de los corazones, incluso de los cristianos, que no saben tener pensamientos de paz según el Evangelio en esta hora dramática”.

Beatrice Guarrera