India:la provincia de Santo Tomás Apóstol en crecimiento

Con 160 hermanos de profesión solemne, 50 temporales y 18 novicios, la Orden de Hermanos Menores en India está creciendo. En la actualidad, los frailes de la India, cuya primera presencia se remonta al siglo XV con frailes portugueses, se ocupan de los más pobres, los enfermos, los niños y de los huérfanos, además de participar activamente en el diálogo interreligioso y en la concientización de un estilo de vida sostenible. Las fraternidades locales gestionan varios centros: entre ellos, un hogar para enfermos de VIH/SIDA, un hogar para niños y huérfanos, así como varias escuelas, donde se siembran los valores franciscanos de fraternidad universal, paz, justicia y cuidado de la creación.

Para el cuidado también de los frailesjóvenes en formación, el mes pasado tuvo lugar un importante evento en el convento de San Luis, en Palamaner, la cuna de los franciscanos en la India. Del 25 al 31 de mayo del 2022 se reunieron para su Encuentro de Frailes Estudiantes (FRISM ’22 por sus siglas en inglés)al cual participaron 64 frailes, entre novicios, profesos temporales y neo profesos solemnes.

En el centro de la sesión inaugural estuvieron los discursos, virtuales, de Fr. Massimo Fusarelli, Ministro general, Fr. Darko Tepert, Secretario general para la Formación y los Estudios, Fr. Michael Perry, ex ministro general y los discursos presenciales del Definidor general Fr. John Wong, del Visitador generalFr. Noel Muscat y del Ministro provincial Fr. Praveen D’ Souza. Fr. Massimo invitó a los frailes jóvenes a ofrecerse para las misiones en todo el mundo. Fr. Darko recordó a los jóvenes: “La vocación franciscana no es una propiedad, sino un don de Dios”.

Al margen del FRISM ’22, también se celebró el encuentro general de formadores, que se convirtió en un momento oportuno para que los formadores interactuaran y escucharan a los hermanos estudiantes. Durante la sesión, los formadores y los frailes jóvenes intercambiaron entre sí las alegrías y las dificultades de la formación y las expectativas del programa de formación.

Los juegos de interior (ping-pon y carrom) y de exterior (baloncesto y voleibol) de la tarde y la diversión de las actividades nocturnas aportaron mucha alegría y risas a los rostros de los hermanos.

Los hermanos también fueron testigos del ingreso de nueve novicios, de la profesión simple de 16 hermanos y de la renovación de votos de 31 hermanos estudiantes.

Volver al convento de San Luis, en el campus de Palamaner, donde todos los hermanos estudiantes pasan un año como novicios, fue como volver a los orígenes de su vocación franciscana. FRISM ’22 finalizó el 31 de mayo de 2022 con la celebración de las primeras profesiones.

Por primera vez, FRISM creó una maravillosa plataforma de interacción e inspiración entre los propios hermanos, que los estudiantes disfrutaron. Para muchos fue una experiencia de alegría, fervor, fraternidad y plenitud de vida.