Monseñor Ulrich Steiner: «Espero ser la voz y el gesto del Papa Francisco en la Amazonía»

Mañana por la tarde en la Basílica de San Pedro del Vaticano, durante el Consistorio, el Papa Francisco procederá a la creación de los nuevos cardenales con la imposición del birrete, la entrega del anillo y la asignación del Título o Diaconía. Entre ellos estará monseñor Leonardo Ulrich Steiner, hermano menor y arzobispo de Manaos (Brasil).

Fr. Gustavo Medella, Vicario de la Provincia Franciscana de la Inmaculada Concepción en Brasil, lo entrevistó para ‘Mattino Francescano’. 

Monseñor Ulrich Steiner se mostró sorprendido por el anuncio, habló de la espiritualidad franciscana y de los retos que afronta la Amazonia, especialmente en la cuestión del medio ambiente. 

Mons. Ulrich Steiner nació el 6 de noviembre de 1950 en Forquilhinha (SC). Ingresó en la Orden de los Hermanos Menores el 20 de enero de 1972 y fue admitido en el noviciado de la Provincia Franciscana de la Inmaculada Concepción de Brasil. El 21 de enero de 1978 fue ordenado sacerdote por el arzobispo franciscano de São Paulo, Mons. Paulo Evaristo Arns, su primo. El 2 de febrero de 2005 fue nombrado obispo de la Prelatura de São Félix do Araguaia, en Mato Grosso, siendo ordenado el 16 de abril. El 10 de mayo de 2011 fue elegido secretario general de la CNBB (Conferencia Episcopal Nacional de Brasil) y el 21 de septiembre del mismo año fue nombrado obispo auxiliar de la archidiócesis de Brasilia. El 20 de abril de 2015 fue reelegido Secretario General de la CNBB. Su mandato terminó el 10 de mayo de 2019. El 27 de noviembre de 2019, el papa Francisco aceptó la solicitud de renuncia presentada por monseñor Sergio Eduardo Castriani al gobierno pastoral de la archidiócesis de Manaos (AM) y nombró a monseñor Leonardo Ulrich Steiner como nuevo arzobispo.

Durante el rezo del Regina Coeli del domingo 29 de mayo, el Papa Francisco anunció su nombramiento como uno de los nuevos cardenales de la Iglesia. ¿Cómo recibió esta noticia?

Con sorpresa, porque no fui contactado previamente, no hubo comunicación oficial de que sería nombrado, y ese día no estaba siguiendo la oración del Papa, porque los domingos por la mañana hablo en directo en una emisora de Manaus, Radio Difusora. Así que me enteré a través de otras personas y fue una sorpresa, una agradable sorpresa. ¿Qué puedo decir? ¡La alegría de los pueblos de la región amazónica! No pensé que para ellos fuera tan importante el nombramiento de uno de sus obispos como cardenal para la región amazónica. Es como si ellos también se sintieran incluidos en esta ocasión.

¿Qué significa esta elección para la Iglesia católica en la Amazonia?

El Papa Francisco siempre se ha interesado por la Amazonia. Cada vezque visitaba la presidencia de la CNBB, de la que yo formaba parte, abordaba el tema de la Amazonia. El pontífice incluso convocó un sínodo para la región. Así pues, el Papa se preocupa realmente por la Amazonia, por la Iglesia en la Amazonia, pero también por toda la realidad que conforma esta vasta región. Luego, en el documento «Querida Amazzonia» abordó las diferentes dimensiones de una gran realidad, como los «cuatro sueños» que tiene para esta región. Creo que con mi nombramiento, estando aquí en Manaos, el Papa Francisco pensó en la Amazonia brasileña. No lo considero un mérito mío, no tengo ninguno, pero es él quien se preocupa por esta región. Espero responder a esta llamada, siendo su voz y su gesto aquí en esta región de la Amazonia.

En la práctica, ¿cuáles son los nuevos compromisos y tareas resultantes de su elección como Cardenal?

Dependerá del Santo Padre. Pero el compromiso más estrecho es la confianza que tiene en mí, en representación de la Amazonia, para ser alguien que pueda colaborar con él en su ministerio. Dijo: ‘Te nombro para que puedas ayudar en el ejercicio de mi ministerio como Obispo de Roma. Espero poder dar esta colaboración, estando aquí en Manaos, y también espero ayudar al Papa Francisco a implementar las directrices que expresó en el documento «Querida Amazonia». 

Monseñor Leonardo, usted es fraile de la Provincia de la Inmaculada Concepción y pariente consanguíneo del Cardenal Paulo Evaristo Arns, que también es conciudadano suyo, habiendo nacido ambos en Forquilhinha (SC). Usted fue ordenado obispo por Mons. Paulo. ¿Cómo inspiró Monseñor Paulo su misión en la Iglesia como obispo y ahora le inspirará como cardenal?

Le debo mucho como persona, como fraile, como obispo, a la educación que recibí en mi familia, pero también a la que recibí en mi primer colegio, un colegio de religiosas. Una escuela fundada por la pequeña comunidad de Forquilhinha, escuela a la que también asistió el Cardenal Paulo. También le debo mucho a la formación que recibí en la Provincia de la Inmaculada Concepción, en sus seminarios y luego especialmente en el estudio de la filosofía y la teología. Creo que el cardenal Paulo y yo tenemos estos dos elementos fundamentales en común: una formación familiar y religiosa procedente de la comunidad, del colegio al que asistimos, pero también una formación procedente de nuestra Provincia. 

Lo conocí más de cerca después de hacerme fraile. Lo que siempre me inspiró de monseñor Paulo fue su cercanía a las comunidades de la periferia, su atención a los pobres y una palabra que siempre utilizaba en cada homilía: paz. Fue un luchador por la paz, un constructor de la paz, un heraldo de la paz. Su forma de hablar, de predicar, era muy evocadora. Y también toda su lucha en términos de democracia brasileña. Era una persona importante, como otros obispos, por supuesto. 

¿Qué podemos esperar de un hermano menor, de un hijo de San Francisco, como cardenal de la Iglesia?

Esa estrecha colaboración que el Papa espera de nosotros. Espero ser fiel al Magisterio del Papa Francisco y aquí en la Amazonía tenemos muchos temas queridos por los franciscanos. Por ejemplo, la cuestión del medio ambiente es difícil y grave. También está la cuestión del garimpo [actividad ilegal de los buscadores de gemas, cuyo objetivo es encontrar y saquear depósitos minerales]. Tenemos ríos en los que el mercurio está tan presente que amenaza a los indígenas que viven de la pesca y se bañan en el río. El mercurio entra, al sumergirse en el agua, por el ombligo. Así que incluso la leche materna está ahora contaminada con mercurio. Nuestro organismo no es capaz de eliminar el mercurio, por lo que surge un problema muy grave. ¡Los pueblos indígenas y nuestros hermanos de río están en peligro! Como fraile, espero prestar esta colaboración para ayudar a abrir los ojos a esta realidad, impulsada por la codicia humana. Sin embargo, hay muchas otras personas, gracias a Dios, empezando por los pueblos indígenas y ribereños, que tienen otra forma de pensar respecto al medio ambiente. 

Nuestro Padre San Francisco fue el hombre de la sencillez y la pobreza, de vivir con poco, pero también de convivir con el entorno, donde las criaturas son hermanos. En este sentido, espero hacer mi contribución a través de la espiritualidad franciscana.

Usted ya ha mencionado algunos problemas graves en la región del Amazonas en relación con la degradación del medio ambiente y los pueblos nativos. Además de estos, ¿cuáles son los otros retos urgentes en lo que respecta al Amazonas?

En cuanto al medio ambiente, tenemos otros retos: el tema de la deforestación, el avance del sector agroalimentario, pero también el tema de la minería. Como nuestra región es rica en recursos, como el niobio (Brasil es el mayor productor de este metal), existe una codicia internacional por la Amazonia. Pero también hay codicia por la madera. Le exportamos, a veces ilegalmente, y por eso cayó el ministro Salles. Los pueblos indígenas también se sienten profundamente agredidos, mientras tienen enormes riquezas, y se sienten en gran peligro por este avance en la selva amazónica. Su espacio, su tierra, o más bien su hogar, está siendo atacado y destruido. Al destruir estos pequeños pueblos, estos pequeños grupos, estamos perdiendo culturas, estamos perdiendo vidas. 

Además de este gravísimo problema, tenemos el de la salud. La salud aquí es muy precaria y, a menudo, para encontrar algunos servicios adicionales, la gente tiene que recorrer largas distancias para llegar a la ciudad de Manaos. Cuando, por ejemplo, quisimos transportar el cuerpo de Dom Alcimar, obispo emérito del Alto Solimões, tardamos más de tres horas de vuelo en una avioneta. Puedes imaginar las distancias. Ahora bien, si se viaja por los ríos, ¿cuánto tiempo se tarda? En el momento de la pandemia, no había posibilidad de prestar asistencia en el interior y Manaos no pudo soportar a todos, además de que faltaba oxígeno.

Otro problema muy grave que tenemos es el de la violencia. Aquí en Manaos hay mucha violencia, la disputa entre grupos es muy fuerte. Y una dificultad más propia de nosotros, de la ciudad de Manaos, que tiene más de 2 millones de habitantes (la mitad de la población de la Amazonia), es la cuestión de los suburbios. Es pobre, desorganizada, fruto de la ocupación. Así que, si lo ocupas, no cuidas el medio ambiente, no cuidas las vías fluviales. Y luego está el tema del asfalto, la electricidad, el alcantarillado, que sigue siendo un problema muy grave. No hemos llegado al 20% de alcantarillado, agua potable y saneamiento básico. Así que en una ciudad de más de 2 millones de habitantes, puedes imaginar lo que significa para nuestras vías fluviales y ríos, lo que significa para los residuos que terminan en los ríos, y lo que significa para el plástico que, con la falta de recolección de residuos, acaban en el océano. Estas son algunas de las cuestiones que nos preocupan y que hemos tratado de advertir a la gente, para que podamos avanzar y tener una Amazonía más armoniosa y pacífica.

¿Quiere dejar un último mensaje?

Que Dios bendiga a todos y que caminemos juntos como Iglesia. Que, partiendo de la espiritualidad de San Francisco de Asís, seamos una presencia de paz, una presencia que construya y eleve la vida en su plenitud.

Fuente: Provincia Franciscana da Imaculada Conceição do Brasil – OFM

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