RIP: Fr. Henry Howaniec OFM, Obispo de Almaty, Kazajstán

Fr. Henry Howaniec abrazó a la hermana muerte el Viernes Santo, 30 de marzo de 2018, cuando contaba con 87 años de edad, 66 años de profesión religiosa, 62 años de ordenación sacerdotal y 17 años de ordenación episcopal.

Fr. Henry había nacido el 14 de febrero de 1931 en Chicago, Illinois, y en 1948 ingresó a la Provincia Franciscana de la Asunción de la Santísima Virgen María en Pulaski, Wisconsin en 1948, recibiendo el nombre religioso de Teófilo.

En 1967 Fr. Henry llegó a nuestra Curia General en Roma, Italia, donde asumió sus nuevas responsabilidades en las oficinas de la Secretaría general, Protocolo y Traducciones. Mientras estuvo en Roma estudió en el Antonianum, y en el Christian Russian Center en Bergamo, Italia.

En 1993, Fr. Henry fue enviado en misión a Kazajistán y se empeñó en el ministerio pastoral en Almaty, la antigua capital de Kazajstán, donde cinco frailes prestaban servicio a la iglesia en diversas actividades, incluida la pastoral, la administración de un orfanato, la preparación y administración de los sacramentos y los servicios médicos.

Fr. Henry fue nombrado jefe de la Administración Apostólica de Almaty el 26 de septiembre de 1999 y nombrado obispo de Almaty con sede titular en Acolla el 18 de octubre de 2000.
El obispo Henry dejó Kazajstán y viajó a los Estados Unidos para renovar su visa con la intención de regresar a Almaty. Se enfermó y nunca pudo realizar su sueño. Sus últimos días los pasó en la Milwaukee Catholic Home de Milwaukee donde abrazó a la hermana muerte. La Misa de funeral se celebró el 4 de abril de 2018. Fue enterrado en el ABVM Provincial Cemetery en Pulaski, Wisconsin.

Que el alma de nuestro hermano Henry, descanse en la paz de Cristo. Amén.