Declaración sobre el futuro del Centro Internacional de Estudios Franciscanos

Después de cuarenta y seis años de existencia, el Centro Internacional de Estudios Franciscanos de Canterbury se cerrará el 30 de junio de 2017. El Consejo de Administración aprobó la siguiente resolución el 1 de diciembre de 2016:

“El Centro Internacional de Estudios Franciscanos de Canterbury dejará de funcionar a finales de junio de 2017, comenzando así el proceso que conducirá a la clausura y la posible venta de la propiedad”.

Los miembros del Consejo de Administración han expresado su esperanza de que el ethos franciscano, con su tradición intelectual y espiritual, encuentre nuevas formas de expresión y crecimiento en Gran Bretaña y en el mundo de habla inglés.

Muchos de ustedes saben que desde hace años el Centro Internacional de Estudios Franciscanos de Canterbury ha estado luchando por sobrevivir: Los programas académicos se rediseñaron; se suspendió la acreditación externa de los programas; el personal docente y de apoyo se redujo en número. También se ha vuelto cada vez más difícil garantizar la posibilidad de obtener una visa para los estudiantes que la necesitan; el número de hermanos cualificados procedentes de las filas de las Órdenes fundadoras del Centro, capaces de asumir cargos de responsabilidad en el mismo han disminuido notablemente; las inscripciones de los estudiantes no logran cubrir los gastos de gestión y funcionamiento. Este año no tenemos estudiantes matriculados para el Diploma de Estudios Franciscanos o en el Diploma de Formación Franciscana. El Programa de Formación Ecuménico en Dirección Espiritual sigue prosperando, y esperamos que el Programa de Formación en Dirección Espiritual que se ofrecerá en el tercer trimestre sea capaz de atraer un número suficiente de estudiantes que permita que el programa se realice por una última vez.

Durante el verano y otoño algunos partidarios del Centro han hecho varias propuestas para su reestructuración. Sin embargo, el Consejo de Administración, al mismo tiempo que ha expresado su satisfacción y agradecimiento por dichas iniciativas, ha determinado que las condiciones adversas de los últimos cinco años, han comprometido de manera irreversible la existencia del Centro.

A pesar de la tristeza que sentimos hoy, no hay que olvidar las innumerables bendiciones que ha representado el Centro Internacional de Estudios Franciscanos. Muchas personas han compartido experiencias de vida en nuestra capilla, biblioteca, aulas y comedor. En este lugar se ha ofrecido mucho saber: algunos han enseñado y otros han escuchado. Realmente muchas cosas buenas han sucedido aquí en los últimos años. Por ello, queremos celebrar estas bendiciones de sabiduría y riqueza existencial, y ya hemos iniciado la programación de las celebraciones. Queremos expresar nuestro agradecimiento por los cuarenta y seis años de existencia del Centro Internacional de Estudios Franciscanos en Canterbury.

Atentamente,
Fr. Thomas Reist OFM Conv
Director

http://www.franciscans.ac.uk/about/view/145