La nueva Provincia del norte de Italia

El 16 de mayo de 2016 nació la nueva Provincia de San Antonio de los Hermanos Menores, que une a todos los hermanos de las regiones del Norte de Italia que hasta ahora pertenecían a seis provincias diferentes.

El Ministro general, Fr. Michael Perry y el Definidor general Fr. Antonio Scabio participaron en este día tan importante, que tuvo lugar en Padua, en honor del santo Patrón de la nueva Provincia. Asistieron más de 250 hermanos del Norte de Italia, guiados por Fr. Massimo Fusarelli, Delegado del Ministro general y Visitador de las seis Provincias. También estuvieron presentes algunos Ministros provincial italianos, el Ministro de Francia y Bélgica, el Ministro de Eslovenia, el Custodio de Albania y otros hermanos enriquecieron el día con su presencia.

La primera parte de la celebración se llevó a cabo en la iglesia de San Francisco Grande, donde, después de una breve y animada historia de la presencia franciscana en el Norte de Italia desde los tiempos de san Francisco hasta hoy, se leyó la primera parte del Decreto del Ministro general, quien declaraba suprimidas las seis Provincias.

El seis Ministros provinciales restituyeron el sello provincial, y pidió perdón por cualquier deficiencia. El Ministro general, al momento de recibir los sellos, los absolvió de sus funciones y les impuso una saludable penitencia. Después del canto del Magnificat, en la iglesia de San Francesco Grande, los hermanos se fue en silenciosa procesión a la basílica de San Antonio, donde se celebró la segunda parte de la mañana, con la lectura del decreto de erección de la nueva Provincia de San Antonio de los hermanos Menores. Enseguida se anunció el nombre del nuevo Ministro provincial, Fr. Mario Favretto quien, después del juramento prescrito y la profesión de fe, recibió el abrazo y la obediencia de una larguísima y festivo fila de hermanos. Posteriormente fueron leídos los nombres del Vicario, Fr. Mario Vaccari, y de los otros miembros del nuevo Definitorio. Por todos ellos, la asamblea oró fervientemente y les impartió una bendición fraternal. La Mañana se concluyó con la celebración eucarística presidida por el Ministro general con los nuevo elegidos y con los Ministros salientes.

Por la tarde, después del almuerzo, alrededor de unas setenta hermanos han dado inicio a la celebración del primer capítulo de la nueva Provincia, con un momento de oración y escucha el discurso del Ministro general, que fue seguido por un intercambio de preguntas y reflexiones fraternas. Mientras que el Ministro general regresaba a Roma, los miembros del capítulo continuaron su trabajo para programar la vida y misión de esta nueva Entidad de la Orden, que actualmente cuenta con más de seiscientos hermanos.