El vigésimo aniversario de la Fundación en Rusia y en Kazakístan

A TODOS LOS HERMANOS
DE LA FUNDACIÓN SAN FRANCISCO DE ASÍS EN RUSIA Y EN KAZAJISTÁN

 

Queridos Hermanos,

¡El Señor les dé la paz!

Con motivo de la Jornada misionera mundial del año 2017, deseo expresarles mi especial augurio a todos ustedes en el vigésimo aniversario de la erección de esta Fundación por mi predecesor Fr. Hermann Shaluck: con el Decreto del 22 de abril de 1997, en efecto, aceptando el parecer favorable expresado por el Definitorio general el 15 de abril de ese año, nacía en nuestra Orden esta Entidad dependiente directamente del Ministro general.

Antes de eso, la presencia de nuestra Orden en estas tierras se confiaba a la generosidad y a la intrepidez misionera de los hermanos, sobre todo, inscritos en varias Provincias de Europa del Este, que habían fundado las primeras fraternidades en las ciudades donde más adelante se desarrollaría la futura “Fundación”: San Petersburgo, Novosibirsk y Almaty.

A lo largo de los años, estas presencias “históricas” también se fueron agregando las fraternidades de Ussurijsk y Taldykorgan y la proveniencia de los hermanos que prestan sirvicio en la “Fundación” se ha diversificado formando, de esta manera, “fraternidades internacionales” que han dado testimonio y lo siguen dando actualmente de la universalidad del carisma franciscano, el cual ha atraído también a algunos jóvenes a iniciar y seguir nuestra vida, siguiendo a Cristo en el ejemplo de san Francisco.

A lo largo de los años, se han multiplicado las actividades que todavía hoy caracterizan nuestra presencia en estas tierras de Rusia y Kazajstán en el espíritu de las Prioridades de la Orden al servicio de las Iglesias locales y del hombre y especialmente de los pobres.

De esta manera, los Obispos nos han confiado el cuidado pastoral de algunas parroquias en las que se está desarrollando una pastoral franciscana: actualmente en San Petersburgo, Novosibirsk, Ussurijsk, Arsenev, Almaty y Taldykorgan. Estas comunidades cristianas se han reconstituido precisamente gracias al trabajo misionero y pastoral de los hermanos que han regresado a ellas o que todavía están regresando,   con grandes esfuerzos, a un digno lugar de culto después de haber desarrollado su pastoral en apartamentos y en otros lugares temporáneos semejantes.

Así, se abrieron la escuela “Navidad del Señor” en Novosibirsk, el “Dispensario” y la “Mesa para los pobres” en Almaty, y más tarde el “Centro Tau” en Ussurijsk.

Pero también queremos recordar otras actividades llevadas a cabo en los últimos años por los hermanos en Rusia y Kazajstán, siempre en el espíritu de las Prioridades de la Orden y el diálogo ecuménico tal como: el “Arca” de Talgar, las actividades caritativas de Taldykorgan y el “Centro de crisis para niños” en San Petersburgo.

Varios hermanos, en estos años, han estado sirviendo a la Iglesia local, contribuyendo decisivamente a su renacimiento, y de entre ellos recordamos con afecto, sobre todo a Su Excelencia, Monseñor Henry Theophilus Howaniec, obispo Emérito de la Diócesis de Almaty; pero también otros frailes que han sido llamados por la Iglesia para ser Vicario general de una Diócesis, o Canciller, o Director de Caritas o Decano.

Además, no podemos olvidar todo el trabajo en el campo cultural, el de la enseñanza en el Seminario Interdiocesano de San Petersburgo y el ecuménico a varios niveles realizado por los frailes durante estos años.

Se han realizado los deseos de los Ministros generales de estos últimos años y, en particular, el de Fr. Hermann Shaluck, quien el 30 de abril de 1997, dirigiéndose a todos los hermanos de la Fundación, escribía: “Esperamos que esta pequeña Entidad, como el grano de mostaza, crezca y se convierta en una rama válida de nuestra Familia Franciscana en las iglesias locales que están a punto de renacer”, después de setenta años de ateísmo estatal, cruel persecución y martirio.

Fr. Shaluck, que ya el 15 de octubre de 1994, había escrito: “La Orden de los Hermanos Menores, frente a la situación actual que se delinea en la “Comunidad de Estados Independientes”, ha puesto entre sus objetivos el establecimiento y fortalecimiento de la presencia franciscana en estos lugares participando directamente en la misión pastoral universal de la Iglesia”.

En el mismo documento, el Ministro general Fr. Hermann, señalaba cómo lograr el objetivo de este nuevo proyecto de la Orden:

  • Enviando ptros hermanos donde la Orden ya está presente.
  • Integrando a los hermanos ya presentes en la “Comunidad de Estados Independientes” con nuevos voluntarios provenientes de otras Entidades de la Orden.
  • Implantando la presencia franciscana en la vida de la Iglesia y la comunidad local.
  • Favoreciendo un espíritu y una práctica ecuménica.
  • Preparándose para recibir a los candidatos a la Orden.

 

Además, fray Hermann, indicaba cuales serían las Directrices para la futura “Fundación” erigida tres años más tarde para los territorios de Rusia y  Kazajstán, y que se pueden resumir de la siguiente manera:

  • El fortalecimiento de la presencia de la Orden de los Hermanos Menores en estos lugares (en el documento venían indicados por el Ministro general las presencias actuales: Almaty, San Petersburgo, Novosibirsk) es una manera de la Implantatio Ordinis. Por lo tanto, tendría que ser necesario según el Ministro general: a) Integrar a los hermanos ya presentes con nuevos voluntarios creando fraternidades visibles y funcionales; b) Insertar estas fraternidades en la Iglesia local y en la comunidad civil; c) Buscar y darles la bienvenida a los candidatos a la Orden proporcionandoles lo necesario para su formación inicial y su formación permanente.
  • Las fraternidades creadas han tenido de estas Directrices como tarea expresa de encargarse de la pastoral de Comunidades de Rito Latino ya existentes en la “Comunidad de Estados Independientes” mediante la colaboración con otras Iglesias presentes y sobre todo con la “Iglesia hermana” Ortodoxa, sin aprovecharse de su debilidad y atrayendo miembros de su Iglesia a la nuestra. Esto no debería haber significado que todos los hermanos deberían haberse empeñado en el contexto de la pastoral parroquial, pero debería haber espacio para la creatividad en una actitud de “no confrontación” con las otras Iglesias presentes y de “no-desear” hacer proselitismo. De estudiarse sería nuestra presencia en las áreas predominantes musulmanas.
  • En virtud de nuestro carisma franciscano que enfatiza el diálogo y la apertura a cada hombre, y en virtud de nuestra preparación espiritual, ecuménica y teológica, hubiera sido deseable, finalmente, encontrar un contacto con la experiencia monástica de la tradición rusa.

En todos estos años, en muchos casos y situaciones, estas pautas se han implementado felizmente y han sido fructíferas gracias al esfuerzo de los hermanos y la asistencia del Espíritu Santo.

En muchos otros casos y situaciones, sin embargo, se han desactivado y, no lo ocultamos, muchas cosas no funcionaron por varias razones.

Los documentos que están en la base de la Fundación San Francisco de Asís, sin embargo, siguen siendo válidos y actuales.

Es por esta razón, queridos hermanos, como todos sabemos, recientemente el Definitorio general ha creado una Comisión coordinada por el Definidor general Fr. Ivan Sesar, que ha estado trabajando durante algunos meses, para que a mediados del año 2018 presentará una propuesta concreta para vivificar y recualificar nuestra presencia entre estas poblaciones y en estas tierras donde muchos hermanos de nuestra Orden han trabajado durante estos años y continúan trabajando y otros hermanos que, después de haber trabajado, han dejado esta vida terrena y por los cuales oramos, como nos enseña san Francisco, para que puedan gozar de la bienaventuranza en el Paraíso:             que esas semillas que cayeron en la tierra buena y fértil de Rusia, Kazajstán y en la “Comunidad de Estados Independientes” se desarrollen y lleven los frutos esperados para el bien de la Iglesia, de la Orden y del hombre, especialmente los pobres, para la gloria de Dios.

Al encomendar al Señor el trabajo de esta Comisión, que también espera la contribución propositiva de todos los miembros de la Fundación, hoy deseo  agradecer con todos ustedes al Señor por el don de nuestra vocación y por el don a la Orden y a la Iglesia de la Fundación dedicada a San Francisco y comprometida a vivir el Evangelio en Rusia y Kazajstán: ¡veinte años de historia han sido escritos con pasión y dedicación, con sacrificios, con mucha alegría y entusiasmo por todos ustedes, queridos hermanos, a quienes les dirijo mi acción de gracias personal junto con la de la “Definitorio general” y de toda la Orden!

Les doy a todos ustedes, queridos hermanos de la Fondación San Francisco de Asís y queridos hermanos que han sido parte de ella durante un período de su vida, mi más cordial deseo de un buen aniversario, y les aseguro mi oración y bendición personal pora que el Señor guíe los pasos de nuestra Orden por los senderos de Rusia y Kazajstán, y ustedes sean portadores de paz y alegría para todos los que encontrarán. Recordamos la reflexión del Papa Francisco sobre la vocación misionera de la Virgen María, Madre de la Evangelización. El Papa escribe: “Ella, movida por el Espíritu, recibió la Palabra de vida en lo más profundo de su fe humilde. Que la Virgen nos ayude a decir nuestro “sí” en la urgencia de hacer resonar la Buena Nueva de Jesús en nuestro tiempo; que nos obtenga un nuevo celo de resucitados para llevar a todos el Evangelio de la vida que vence a la muerte; que interceda por nosotros para que podamos adquirir la santa audacia de buscar nuevos caminos para que llegue a todos el don de la salvación.” (Papa Francisco, Mensaje para la Jornada mundial de las misiones 2017, n. 10).

Mientras les envío los saludos y oraciones de todo el Definitorio, invoco sobre cada uno de ustedes la bendición de nuestro Seráfico Padre san Francisco, para que él interceda por ustedes y acompañe siempre su camino.

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22 de octubre de 2017

Fr. Michael A. Perry, OFM
Ministro general y Siervo

 

Prot. MG 89/17