Curriculum di Fr. John David Vaughn OFM

Fr. John David Vaughn è passato alla vita eterna il 10 ottobre 2016 in Santa Barbara (USA). Aveva 88 anni di età, 67 di vita religiosa nell’Ordine dei Frati Minori e 61 di Sacerdozio. Frate umile e dolce era amato ed ammirato da quanti lo conoscevano, specialmente nella sua Provincia religiosa di Santa Barbara nell’ovest degli Stati Uniti (USA).
John David Vaughn è nato in Santa Ana, CA da Morgan Leonard Vaughn e Jane Stack. Ha frequentato il collegio seminario di Los Angeles per un semestre prima di entrare nel seminario di S. Antonio in Santa Barbara, CA. Ha vestito l’abito francescano, diventando così membro dell’Ordine dei Frati Minori, l’11 luglio 1948 nella Missione di San Miguel, CA assumendo il nome da religioso di Manuel. Qualche tempo dopo ha scelto di riprendere il nome di battesimo, John.

Come professo di voti semplici Fr. John ha completato gli anni di collegio presso la Missione di San Luis Rey, lì professando poi i voti solenni il 12 luglio 1952. Durante gli anni di seminario Fr. John era ben conosciuto per la sua bella voce. Dopo gli studi teologici presso la Missione di Santa Barbara, è stato consacrato sacerdote da mons. Timoteo Manning, vescovo ausiliare di Los Angeles, il 17 dicembre 1955.

Come primo impegno Fr. John è stato inviato, per alcuni mesi come Vicario Parrocchiale, alla Chiesa di San Francesco in Sacramento, CA. Quindi, dopo alcuni mesi di studio in Guadalajara, Messico, ha dato inizio all’insegnamento presso il Seminario di S. Antonio e come bibliotecario e vice-prefetto di formazione (1957-1962). E’ stato quindi nominato vice-maestro dei novizi e vice-parroco della missione di San Miguel, CA. I superiori di Fr. John, considerando la sua intelligenza e la sua buona spiritualità lo inviarono a perfezionare gli studi presso la Pontificia Università Gregoriana in Roma. Al suo rientro negli USA, nel 1969, viene inviato al convento di San Francesco in Sacramento, CA, come maestro dei novizi della sua Provincia, come Superiore del Convento e Parroco e Direttore della locale Fraternità del Terzo Ordine Francescano, molti incarichi contemporaneamente. Nel 1973, ancora in Sacramento, viene eletto Vicario Provinciale della propria Provincia Religiosa di Santa Barbara.

Il 25 maggio 1976, Fr. John viene eletto Ministro Provinciale della sua Provincia di Santa Barbara con sede in Oakland, CA.

Ma il tempo trascorso come Ministro Provinciale è stato breve. Il 3 giugno 1979, P. John viene eletto Ministro Generale di tutto l’Ordine francescano dei Frati Minori e per questo si trasferisce a Roma. Dopo il primo sessennio viene di nuovo eletto Ministro Generale per un successivo sessennio.

Nelle sue visite alle fraternità in diverse parti del mondo, i frati lo hanno trovato aperto, amichevole e incoraggiante. Desiderava compiere umili lavori come lavare i piatti ed altri impegni manuali. Negli incontri è stato paziente, rispettoso della individualità de frati che ha incontrato. Quando ha dovuto prendere qualche forte decisione, lo ha sempre fatto per il bene della fraternità.

Nel 1991, terminato il suo secondo mandato come Ministro Generale, ha preso qualche tempo di riposo nella zona di San Francisco Bay prima di accettare di nuovo l’incarico di Maestro dei Novizi nella Missione di San Miguel e ciò nel 1994.

Nel 2003 si trasferisce nella Missione di Santa Barbara ove ha l’impegno di promuovere la canonizzazione di fr. Junipero Serra unitamente al lavoro in parrocchia e presso le Monache Clarisse. Fr. John, negli ultimi tempi ha avuto problemi di vista, ma non ha mai cessato di essere una presenza attiva e di ispirazione per la sua comunità.

Quasi dimenticando i gravi e importanti uffici sostenuti nel passato, Fr. John mai ha perso la propria personalità: delicato e premuroso verso tutti non si è mai sentito importante sentendosi frate tra fratelli.

Servizi funebri
Veglia con i vespri
Giovedi, 20 Ottobre 2016 alle 7:30 pm
Old Mission Santa Barbara
2201 Laguna St.
Santa Barbara, CA 93105

Messa della Risurrezione
Venerdì, 21 Ottobre 2016 alle ore 10.30
Old Mission Santa Barbara
2201 Laguna St.
Santa Barbara, CA 93105

Sarà sepolto nella tomba dei Frati.

“In paradisum deducant te Angeli; in tuo adventu suscipiant te martyres, et perducant te in civitatem sanctam Ierusalem. Chorus angelorum te suscipiat, et cum Lazaro quondam pauper aeternam habeas requiem.”

Ti conducano gli angeli in paradiso; i martiri ti accolgano e ti conducano nella santa città, la nuova ed eterna Gerusalemme. Ti accolga il coro degli angeli e ti portino nel grembo di Abramo; e con Lazzaro il povero possa tu avere l’eterna pace.

Photo: Br. Dick Tandy, OFM