Primo Incontro dei Francescani dei Rami del Primo Ordine in Germania

65 membri di tutti e tre gli Ordini Francescani – Frati Minori, Conventuali e Cappuccini – si sono riuniti a Hofheim per un Capitolo delle Stuoie dal 12 al 14 giugno scorso. L’argomento era “500 anni della Riforma”, e il raduno ha esaminato le cause che hanno portato alla divisione nella Chiesa e nell’Ordine. Papa Leone X (con  la Bolla Papale  “Ite vos“) divise l’Ordine francescano in due rami – frati minori e frati minori conventuali- nel 1517. Nello stesso anno, Martin Lutero pubblicò le sue tesi a Wittenberg.

Il programma comprendeva articoli sulla storia dell’Ordine e un’indagine sulle attuali attività e sulla salute delle Province. Inoltre, i partecipanti hanno usato la tecnica di immaginare una bolla papale scritta da un futuro  immaginato Papa Francesco III che ristabilirebbe solennemente l’unione / federazione / fusione dei tre rami nel 2030. Un seminario sulle prospettive per il futuro ha generato idee e progetti pratici sui quali i frati inizieranno presto a lavorare.

Per completare l’incontro, tutti i frati hanno visitato la Paulskirche di Francoforte, costruita sulle prime basi del convento francescano. Questa era la grande chiesa protestante per diversi secoli, ed è lì che il movimento democratico tedesco cominciò nel 1841. Da lì i frati sono andati all’attuale chiesa protestante centrale, la Katharinenkirche, per una preghiera ecumenica di mezzogiorno. La visita si è conclusa con uno scambio di benedizioni e missioni nel Liebfrauenkirche, dove i Cappuccini di Francoforte vivono, lavorano e pregano.