RIP: Fr. Henry Howaniec OFM, Vescovo di Almaty, Kazakistan

Fr. Henry Howaniec ha abbracciato Sorella Morte il Venerdì Santo scorso, 30 marzo 2018, ad 87 anni di età, 66 anni di professione religiosa, 62 anni di ordinazione sacerdotale e 17 anni di ordinazione episcopale.

Fr. Henry era nato il 14 febbraio 1931 a Chicago, Illinois ed entrò nella Provincia dei Frati Francescani dell’Assunzione della Beata Vergine Maria a Pulaski, Wisconsin nel 1948, ricevendo il nome religioso di Teofilo.

Nel 1967 fr. Heny giunse in Curia Generale a Roma, in Italia dove assunse il nuovo incarico negli uffici della Segreteria Generale, del Protocollo e delle Traduzioni. Durante il suo soggiorno a Roma studiò all’Antonianum e al Centro di Russia Cristiana a Bergamo, Italia.

Nel 1993, fr. Henry venne inviato in missione in Kazakistan e si impegnò nel ministero pastorale ad Almaty, l’antica capitale del Kazakistan, dove cinque frati prestavano servizio alla chiesa con varie attività, incluse la cura pastorale, la conduzione di un orfanotrofio, la preparazione e l’amministrazione dei sacramenti e le cure mediche.

Fr. Henry venne nominato capo dell’Amministrazione Apostolica di Almaty il 6 settembre 1999 e venne nominato Vescovo di Almaty con la sede titolare di Acolla il 18 ottobre 2000.

Il Vescovo Henry lasciò il Kazakistan per gli Stati Uniti per rinnovare il suo permesso di soggiorno con l’intenzione di rientrare poi ad Almaty. Si ammalò e non fu più in grado di realizzare il suo sogno. Trascorse i suoi ultimi giorni alla Milwaukee Catholic Home dove ha abbracciato Sorelle Morte. La messa di esequie è stata celebrata il 4 aprile 2018. Fr. Henry è stato sepolto nel Cimitero Provinciale ABVM a Pulaski, Wisconsin.

L’anima di nostro fratello Henry riposi nella pace di Cristo. Amen.