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Cultivar el futuro al norte de la India

Fr. John Wong visita la Custodia de la Madre de Dios

05 Diciembre 2023

La Custodia dependiente de la Madre de Dios en el Norte de la India se fundó en 2008 como parte de la Provincia de Santo Tomás en India.
Desde el 2016, los frailes de esta Custodia han avanzado hacia una eventual autonomía, a la vez que continúan sirviendo a las necesidades del futuro del pueblo de Dios, de la Iglesia y de la Orden Franciscana.
El 29 de noviembre de 2023 se llevó a cabo la Asamblea plenaria de los hermanos profesos solemnes de la Custodia, en presencia de Fr. John Wong, Definidor general para Asia-Oceanía, y de Fr. Xavier Durairaj, Ministro provincial, coincidiendo con el segundo día de su visita oficial de 6 días a la Custodia.
La asamblea coincidió con la fiesta de Todos los Santos franciscanos, la celebración de los 800 años de la Regla y Vida de los Hermanos Menores y el 15° aniversario de la Custodia.

Los hermanos compartieron detalles sobre sus ministerios en donde actualmente tienen presencias y reflexionaron en proyectos concretos para el futuro de su misión, así como un plan de desarrollo hacia la autonomía.
Gran parte del ministerio de los hermanos en los Estados septentrionales del subcontinente indio se centra en los servicios pastorales y la educación, que atienden las necesidades de la población tribal y especialmente de los niños de las zonas rurales de los Estados septentrionales de la India.

En la ciudad de Bombay, los frailes viven y prestan sus servicios en Dharavi, que es el asentamiento precario más grande de Asia, con un millón de habitantes aproximadamente.
Debido a la diversidad de lenguas y grupos étnicos, los hermanos que ejercen su ministerio deben dominar al menos 3 o 4 lenguas.

Actualmente la Custodia cuenta con 49 profesos solemnes que atienden un total de 15 escuelas, 6 Parroquias, 1 capilla y numerosos pueblos.
Gran parte de este ministerio se realiza en estrecha colaboración con religiosas franciscanas y catequistas laicos.
Debido a la vasta extensión geográfica de la Custodia, no pueden subestimarse los tiempos de viaje entre las comunidades de los conventos a las misiones de los frailes y para los encuentros fraternos.
Los hermanos que integran el Consejo están repartidos por distintas comunidades, y para asistir a las reuniones del Consejo custodial, que se convoca cada dos meses, es necesario viajar entre 12 y 30 horas solo de ida en tren y autobús. 
A pesar de los desafíos de esta vida evangélica tan significativa y necesaria y del testimonio de los frailes de la Custodia de la Madre de Dios, la Entidad sigue atrayendo a muchos jóvenes a la vida franciscana.

Actualmente, la Custodia cuenta con 20 frailes jóvenes de profesión temporal y un número muy elevado jóvenes internos en el aspirantado.
Gracias a su continuo crecimiento en la misión, el buen número de nuevas vocaciones y su compromiso para seguir avanzando hacia una mayor autonomía, el futuro de la Orden en el norte de la India parece ser muy prometedor.

Fotos:

1. Asamblea Plenaria de la Custodia de la Madre de Dios, 29/11/23, Ranpur (Estado de Maharashtra)
2. Visita a la Escuela Apostólica, 2/12/23, Basen (Estado de Chhattisgarh).
3. Visita a la escuela Sn Francisco, 2/12/23, Basen (Estado de Chhattisgarh)
4. Bendición de la recién renovada Casa de Custodia y Oficina, 30/11/23, Umred (Estado de Maharashtra)
5. Visita a las hermanas FMM, 2/12/23, Kansabel (Estado de Chattisgarh)
6. Procesión nocturna, 2/12/23, Malom Naotoli (Estado de Jharkhand)

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