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OFS en la India: celebración del 800 aniversario de la Regla y Navidad en Greccio

En el santuario mariano de Velankanni

07 Agosto 2023

Representantes de las fraternidades de la OFS (que suman unos 3109 miembros en la India) de Tamil Nadu y Pondicherry, con un total de unos 300 miembros, se reunieron en Velankanni del 28 al 30 de julio de 2023 para celebrar los Centenarios de la aprobación de la Regla y de la Navidad en Greccio. La importancia de Velankanni, uno de los santuarios marianos más visitados de la India, con una historia de misioneros franciscanos que sirvieron como pastores desde 1577 hasta 1889, añadió un significado especial a la ocasión.

Asistieron al acto Fr. Oliver Fernando OFS, Presidente Nacional, Fr. Lawrence OFMCap, Ministro Provincial, Fr. Antonysamy OFMCap, Ministro Provincial, Fr. Xavier Durairaj OFM, Ministro Provincial, y Fr. Ivan Matias OFS, Ministro Provincial. Xavier Durairaj OFM, Ministro Provincial, junto con las Hermanas Franciscanas, entre ellas Sor María Philo, Madre General de las Hermanas Franciscanas del Buen Socorro (FBS), Sor Stella Balthazar, Provincial de las Hermanas Franciscanas Misioneras de María (FMM), Sor Camilla, Provincial de las Hermanas Franciscanas de la Presentación de María (FSPM) y otros Asistentes espirituales (franciscanos, capuchinos y conventuales) de la OFS.

Además de las celebraciones, estos días de encuentro se dedicaron a inspirar a los representantes de la OFS a través de sesiones de formación, animándolas a abrazar el espíritu franciscano tal como se representa en la Regla de 1223 y en la Navidad de Greccio. El objetivo era revigorizar sus fraternidades con renovado entusiasmo, trayendo de vuelta las intuiciones franciscanas adquiridas durante esta memorable ocasión.

Hermanos y hermanas capuchinos y franciscanos de la Familia Franciscana pronunciaron profundas conferencias sobre diversos temas franciscanos. Éstos incluyeron el significado de la vida de San Francisco en la Iglesia, la relación de San Francisco con el Evangelio, los puntos de vista de San Francisco sobre la ecología, el fortalecimiento de los vulnerables llevando a Cristo como lo hizo Francisco, Santa Clara de Asís y la Eucaristía, las experiencias de San Francisco en Greccio durante la Navidad, santos notables en la Orden Franciscana, la conexión de San Francisco con la Eucaristía, abrazando la vida evangélica de San Francisco, el viaje espiritual de San Francisco a La Verna y la Espiritualidad de San Francisco.

Las jornadas estuvieron repletas de actividades interesantes, entre ellas un debate sobre la educación espiritual de las familias: si es mejor que la lleven los hombres o las mujeres. Además, un concurso de preguntas y respuestas sobre la Regla de San Francisco y las Constituciones de la OFS añadió un elemento de entusiasmo e intercambio de conocimientos al evento.

La Eucaristía fue celebrada por Mons. George Antonysamy, Arzobispo de Chennai-Mylapore. En su homilía, expresó su profunda admiración por San Francisco y por los Centenarios franciscanos que se conmemoraban. El Arzobispo invitó a los miembros de la Familia Franciscana presentes a abrazar el espíritu intemporal de San Francisco, subrayando que sus enseñanzas siguen siendo relevantes incluso en los tiempos actuales. Les animó a infundir un sentido de renovación y vitalidad en la vida de la Iglesia local, empezando por su Fraternidad local de la OFS.

La procesión del Rosario, acompañada por el cálido resplandor de las velas encendidas, hasta la estatua de San Francisco de Asís, de 350 años de antigüedad, fue un momento verdaderamente extraordinario y conmovedor. Esta procesión fue una sentida expresión de gratitud hacia el acto providencial de Dios, manifestado a través de los incansables esfuerzos de los Misioneros Franciscanos de Portugal. Estos abnegados misioneros se dedicaron a llevar la Buena Nueva a las gentes de estas regiones durante los siglos XVI y posteriores.

Durante el encuentro, otro logro notable fue la publicación del Ómnibus en tamil, titulado 'Vergal' (Raíces). La Familia Franciscana de Tamil Nadu y Pondicherry, bajo la dirección de Fr. Divakar, OFMCap, asumió la difícil tarea de traducir todo el Ómnibus al tamil. Esta iniciativa se emprendió con la noble intención de difundir la riqueza de las Fuentes Franciscanas a un público más amplio. El proceso de traducción fue indudablemente laborioso, requiriendo dedicación y esfuerzos concertados por parte del equipo implicado. Sin embargo, su perseverancia y compromiso con el proyecto fueron encomiables y lograron alcanzar esta extraordinaria hazaña.

La reunión celebrada en Velankanni-Tamilnadu fue un acontecimiento sin precedentes, organizado por primera vez a esta escala. El Hermano Lawrence OFMCap y el Hermano Singarayar OFS, Consejero para la Región de Tamilnadu, junto con otros devotos hermanos y hermanas de la OFS, desempeñaron un papel crucial en la organización del acontecimiento con una dedicación y un compromiso inquebrantables. Sus esfuerzos convirtieron la celebración en una experiencia verdaderamente memorable y fructífera.

Estos días de comunión y enriquecimiento espiritual quedarán grabados para siempre en la memoria de la región OFS Tamilnadu-Pondicherry como un hito en la historia de sus fraternidades. El éxito del evento no sólo fortaleció sus lazos como Familia Franciscana, sino que también encendió un renovado sentido de entusiasmo para continuar viviendo los valores franciscanos en sus vidas y comunidades.

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