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“Reinventar” nuestra presencia franciscana en Tailandia

Fr. Dennis en la diócesis de Ubon Ratchathani

13 Noviembre 2023

La presencia OFM en Tailandia comenzó aproximadamente hace 38 años, cuando en 1985 se creó la Fundación de Nuestra Señora de los Ángeles en Bangkok, con notables contribuciones a la atención pastoral, espiritual y sanitaria de la diócesis. En los años siguientes se evaluó el trabajo de la Fundación; la Administración General, por recomendación de la Comisión encargada, decidió cerrar nuestra presencia en Bangkok en 2021 y abrir posiblemente una nueva Guardianía en el norte de Tailandia.

La Provincia de San Antonio de Padua, Filipinas (PSAPP), en su Capítulo de 2021, aceptó la invitación de reiniciar en el norte de Tailandia. El Ministro general les exhortó encarecidamente a vivir fielmente nuestro carisma, como hermanos menores, viviendo sencillamente en fraternidad entre los pobres y los pueblos de otras religiones y en diálogo con ellos, respondiendo al mismo tiempo a las necesidades de la diócesis..

En consecuencia, el Delegado del Ministro general en Tailandia, Fr. Lino Gregorio Redoblado, OFM, junto con los dos futuros frailes misioneros de PSAPP, fueron del 20 al 30 de agosto de 2023 a visitar las diócesis de Chiang Rai, Chiang Mai y Ubon Ratchathani, en el norte de Tailandia. Después de ver el lugar y hablar personalmente con los obispos respectivos, el equipo presentó un informe de evaluación real y su discernimiento de esta visita. Durante la reunión del Tiempo Fuerte del 13 de septiembre de 2023, se decidió reanudar nuestra presencia en la diócesis de Ubon Ratchathani, en el noreste de Tailandia, junto a las fronteras de Camboya, cerca de Laos. El Reverendísimo Obispo Philip Banchong Chaiyara, CSsR, DD envió una carta formal de invitación a Fr. Renee Dean, OFM Ministro Provincial PSAPP, solicitando especialmente a los frailes que ejerzan su ministerio en los pueblos de Nong Din Dam y Charon Chai, Nong Sabeng pertenecientes al distrito de Nam Khun y San Francisco de Asís en el distrito de Nam Yuen. En particular, los frailes deben dedicarse a la formación de Comunidades Humanas básicas entre católicos y budistas (programa Diálogo) y a la formación de Comunidades Eclesiales Básicas, que son los actuales ejes de la diócesis. También se les encomienda la animación espiritual de las Hermanas Franciscanas (SFIC), la Orden Franciscana Seglar y los trabajadores migrantes de Filipinas, entre otros.

Del 06 de noviembre al 11 de noviembre de 2023, Fr. Dennis T. Tayo, como Animador general para las Misiones, fue a Ubon Ratchathani junto con Fr. Renee C. Dean (Provincial, PSAPP), Fr. Errol Ortiz (Secretario del PSAPP), y dos misioneros entrantes, Fr. Christopher Villanueva y Fr. Crisologo Dragon. Los frailes fueron a emprender todo lo necesario para preparar esta nueva misión.  En el memorable día 11 de noviembre de 2023, los frailes se reunieron con el Reverendísimo Obispo Felipe y miembros de su Consejo Pastoral para redactar y finalmente firmar un Convenio de Acuerdo, en el que se establecían los términos de esta colaboración. A partir de entonces, los frailes visitaron todas las estaciones de misión e hicieron los demás preparativos inmediatos, incluidos los relativos a los visados y los estudios lingüísticos de ambos misioneros, así como el traslado de algunos materiales útiles de Bangkok a Ubon Ratchathani. Estamos impacientes por reiniciar nuestra misión en Tailandia, pues aspiramos a “reinventar” nuestra “nueva” presencia

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