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Una fundación en las fronteras en un mundo sin fronteras

Fr. John Wong visita la Fundación de San Francisco de Asís, noreste de la India

11 Diciembre 2023

La Fundación San Francisco de Asís en el Noreste de la India celebró su Asamblea Plenaria del 4 al 6 de diciembre de 2023 en presencia de Fr. Xavier Durairaj, Ministro provincial, y de Fr. John Wong, Definidor general para Asia-Oceanía.
Esta Fundación fue creada en 2008 desprendiéndose de la Provincia de Santo Tomás Apóstol en la India, para vivir y dar testimonio del Evangelio en una región del país conocida como las "Siete Hermanas".
Estas "hermanas" son el conjunto de siete estados vecinos de la región nororiental de la India, abarcando una superficie total de 255 mil kilómetros cuadrados y una población que asciende a 45 millones de habitantes, de los cuales menos de 2 millones son fieles Católicos.
Esta región de colinas y llanuras fluviales está poblada por más de 200 tribus, y está rodeada por Bangladesh, Bután, China, Myanmar y Nepal.

Los 12 frailes profesos solemnes que pertenecen a esta Fundación, y que está presente en un total de 4 localidades distintas, atienden a 4 grupos lingüísticos tribales principales en los estados de Assam y Meghalaya.
Ellos, junto con los 12 frailes profesos temporales de la Fundación, son una combinación de frailes del sur de la India y de diferentes orígenes, etnias y lenguas.
A pesar de estas diferencias, existe un sano espíritu de cálida fraternidad y estrecha colaboración entre los frailes, así como con los demás religiosos, el clero diocesano y los laicos con los que comparten su misión.

En la actualidad, los principales ministerios de los frailes en la Fundación son la pastoral y la educación.
La mayoría de los hermanos tienen o están cursando estudios de postgrado en educación.
Como extensión de sus ministerios pastoral y educativo, los frailes se dedican al trabajo social y a la evangelización. Además, tienen dos casas con un total de 42 aspirantes en un programa de pre-postulantado de tres años, que incluye lengua inglesa y estudios de Secundaria.

En la Asamblea, los profesos solemnes de esta pequeña Fundación decidieron reunirse periódicamente para fortalecer su relación fraterna y para apoyarse y colaborar mutuamente.
Se comprometieron con su misión permanente de evangelización a través del ministerio pastoral, la educación y el trabajo social.
Entre ellas, la apertura de una nueva escuela primaria, la construcción de una nueva iglesia parroquial y el envío de frailes para que se formen en acompañamiento de la formación, pastoral escolar y desintoxicación.
Recibieron satisfactoriamente la exhortación del Definidor general para continuar mantenido las "3C" –Comunidad, Contemplación y Claridad de objetivos– ante sus múltiples actividades de misión y ministerios.

El último día de la Asamblea, todos los Hermanos Profesos Solemnes se reunieron en su recién construido convento de Hapjan, que es una nueva misión de la parroquia Catedral de Diphu.
La misión de los frailes y el convento recién construido fueron inaugurados por el Definidor general, Fr. John, y bendecidos por el Obispo de Diphu, Mons. Paul Mattekkatt.
Los seis acres de terreno franciscano también se están preparando para la construcción de una escuela y un albergue al servicio de los niños de los pueblos de esta zona.
La celebración de la Eucaristía, multilingüe, multicultural y muy colorida, contó con la participación de las tribus Adhivasi, Gharo y Karbi de la zona, que serán atendidas por los frailes.
Esta creciente Fundación, que cuenta con frailes comprometidos, enérgicos y jóvenes, todos ellos menores de 54 años, es una presencia evangélica de gran alcance entre la gente sencilla de Dios en las fronteras rurales subdesarrolladas del noreste de la India.
A pesar de su reducido número, esta Fundación ya cuenta con un miembro que sirve a la Orden en Roma como profesor en la Universidad Pontificia Antonianum, y otro joven fraile que está estudiando en Tierra Santa.

De hecho, aquí, en este rincón del subcontinente indio, hay una misión verdaderamente franciscana en las fronteras y que da un generoso testimonio cristiano de un mundo sin fronteras.

En las fotos:

1. Participantes en la Asamblea Plenaria de la Fundación de San Francisco de Asís en el Nordeste de la India, delante del Centro Pastoral de la Diócesis de Diphu, con el Definidor general para Asia-Oceanía (5º por la izquierda) y el Ministro Provincial de la India (6º por la derecha), 5/12/23, Diphu (Estado de Assam).
2. Procesión de entrada encabezada por tribus indígenas locales en la misa de inauguración y bendición del nuevo convento, 23/6/12, Hapjan (Estado de Assam).
3. El Presidente de la fundación, Fr. Wilson Paul (primero por la izquierda) con el Definidor general y los Consejeros de la Fundación, 6/12/23, Hapjan (Estado de Assam).
4. El Definidor general y el Ministro provincial (en el centro, con pañuelos tradicionales) con líderes y catequistas de la aldea de Gharo, 7/12/23, Salbari (Estado de Assam).
5. Alumnos de la escuela franciscana durante el recreo de la tarde, 7/12/23, Salbari (Estado de Assam).
6. Definidor general con el Formador de los aspirantes y miembro del equipo Provincial Para la Protección Fr. Joy Sebastian, 8/12/23, Guwahati Norte (Estado de Assam).

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