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COTAF, incontro fraterno ad Assisi

Assisi, 8-12 aprile

18 Aprile 2024

Dall’8 al 12 aprile la COTAF ha tenuto la conferenza dei suoi fratelli (laici) presso la Domus Madonna delle Rose delle nostre Suore Francescane Missionarie di Maria (FMM) a Santa Maria degli Angeli, ad Assisi. Erano presenti fratelli di tutte e sette le Entità (Romania, Ungheria, Austria, Svizzera, Germania, Francia/Vallonia e Paesi Bassi/Fiandre). Eravamo 23 fratelli in totale, con un’età tra i 75 e i 33 anni. All’interno della COTAF si contano in totale circa 150 fratelli, ma la maggior parte di loro ha più di 80 anni. Quando si raggiungono tali età, questo tipo di viaggi e conferenze diventano velocemente pesanti.
Prima della conferenza si è svolta un’ampia discussione, in parte in risposta al questionario del consiglio generale, sulla necessità o meno di tale incontro. All’interno delle Province si temeva che l’Ordine stesse ricreando l’antica divisione fratelli/padri. Divisione che fu difficile da superare all’interno della COTAF nella seconda metà del secolo scorso.
Il fatto che ci siano stati 23 partecipanti è perché questi frati hanno apprezzato l’esperienza del carattere internazionale dell’Ordine, ma anche perché sanno che in altre parti del mondo c'è ancora molto da fare intorno alla vocazione alla fraternità.

Fratello
Un tema importante, anche nella risposta al questionario, è stato su come dovremmo essere chiamati. Il termine “fratello laico” è considerato antiquato, ma anche fuorviante. Nel linguaggio normale, un “laico” è qualcuno che non sa nulla di un particolare argomento. Si potrebbe quindi interpretare “fratello laico” come un “fratello semplice”. Non è affatto così, poiché molti dei presenti hanno avuto un’ottima formazione e possono essere considerati dei professionisti nel loro lavoro: infermiere, insegnante, addetto alla comunicazione, dirigente scolastico, ecc. Inoltre, sono i nostri fratelli e sorelle dell’OFS a sottolineare spesso che sono loro le vere sorelle laiche e fratelli laici della Famiglia francescana.
In passato era entrato in uso anche il termine “fratello non sacerdote”. Questo termine incontra anche una forte resistenza, perché uno si dovrebbe descrivere con ciò che non è (non-mora, non-femmina, invece che bionda e maschio...). In definitiva, ci sentiamo meglio quando veniamo chiamati semplicemente “fratelli”. Gli altri nell’Ordine potranno allora chiamarsi “fratello-diacono”, “fratello-sacerdote” o “fratello-vescovo”. Il termine “padre” è caduto in disuso nella maggior parte delle Province della COTAF. In ogni caso, questa è la ragione per cui in questo messaggio ci chiameremo costantemente “fratello”.

Ritorno alle radici: Ordine fraterno, una fraternità
Nel corso dei giorni è apparso chiaro che non tutto all’interno della COTAF è come si vorrebbe. Spesso le persone esterne pensano che siamo tutti preti. E se sanno già che il nostro Ordine ha due vocazioni, la domanda diventa subito: “Sei sacerdote o semplicemente un fratello laico?” 
Cosa si intende con “solo”? Le persone sembrano molto più consapevoli del fatto che la Chiesa cattolica romana ha preti e suore. A volte dobbiamo chiamarci “sorelle maschi” o giustificare il fatto che non siamo preti. Che per noi sono esperienze negative, come se fossimo “frati difettati” (i fratelli-sacerdoti possono fare ogni lavoro, noi non possiamo celebrare la messa, ascoltare le confessioni) invece che parte paritaria dell’Ordine e della chiesa nel suo insieme.
Chiediamo quindi al nostro Ordine di agire meno come un Ordine clericale. Francesco e i suoi primi compagni erano quasi senza sacerdoti. Nel corso della storia, la Chiesa è arrivata a considerare i francescani come una meravigliosa fonte di compiti pastorali parrocchiali. Ciò rappresenta seriamente un restringimento della spiritualità del nostro Ordine. Se vogliamo prendere sul serio le radici del nostro Ordine, dobbiamo considerarci un ordine fraterno, una fraternità.
L’Ordine deve riconoscere con più forza e rendere visibile nel mondo che siamo un solo ordine, con due uguali tipi di vocazioni, tra le tante uguali vocazioni che la Chiesa conosce (vocazione al matrimonio, al diaconato, come vergine consacrata, sacerdote, suora e quindi fratello). Dopotutto, davanti a Dio i suoi figli sono tutti uguali.

Divisione dei compiti all’interno dell’Ordine
Nella divisione dei compiti, all’interno delle Province ma anche a livello internazionale, sono spesso chiamati in causa i fratelli presbiteri. Bisognerebbe infatti prestare maggiore attenzione alle qualità di tutti i francescani. Il fatto che uno sia sacerdote non lo rende più adatto agli incarichi. Infatti, uffici come guardiano, commissario per questo, segretario per quello, magister, e così via, forse sarebbero ancora meglio affidate ai fratelli, in modo che i fratelli sacerdoti abbiano le mani libere per ciò per cui sono sacerdoti: dire la Messa, confessare, ecc. Nella nostra parte del mondo c'è un’enorme carenza di sacerdoti, quindi la società ne ha bisogno.

Missionarietà
La Messa si conclude con ita missa est, che significa che tutti noi, i laici, noi fratelli e i fratelli sacerdoti, siamo tutti inviati nel mondo. Riceviamo così la chiamata quotidiana ad essere missionari nel mondo, soprattutto verso i malati, i deboli e i poveri. Il nostro Ordine dovrebbe essere più impegnato nel campo sociale. Dobbiamo semplicemente essere presenti e visibili con la nostra abitudine tra la gente per strada, sui tram, sugli autobus, sui treni o semplicemente su una panchina davanti alle nostre case. Come disse San Francesco: “Predicate, se necessario, con le parole!” Dobbiamo quindi dare un esempio al mondo attraverso le nostre azioni. Noi fratelli svolgiamo un ruolo speciale in questo, perché abbiamo l’esperienza che le persone ci trovano più avvicinabili dei fratelli sacerdoti. Per chi è fuori, la carica fa la differenza, mentre è possibile comunicare con noi allo stesso livello.

Altri temi
Gli altri temi che abbiamo trattato (vivere in fraternità, una buona comunicazione reciproca, vivere in un mondo secolarizzato, vivere in province antiche e sempre più rimpicciolite) riguardano tutti i francescani, siano essi fratelli o fratelli presbiteri.
Siamo consapevoli che la nostra posizione di fratelli all’interno dell’Ordine nella nostra Conferenza COTAF è molto più forte e migliore che in altre parti del mondo. Ci auguriamo e auguriamo all’Ordine che la posizione dei fratelli migliori anche in altre parti del mondo e che dove sembra esserci la tendenza a far finta che la nostra vocazione (fratello nel primo Ordine di San Francesco) non esista, l’Ordine possa aprirsi con più forza. Siamo convinti che ci siano uomini in tutto il mondo con questa vocazione.
 

Ringraziamo le suore FMM, ma anche i nostri fratelli delle comunità della Porziuncola, San Damiano, Sacro Convento e delle Carceri per l’accoglienza fraterna, calorosa e ospitale. 
In parte grazie a loro, la conferenza dei nostri fratelli è diventata un successo.
Pace e bene, a nome dei partecipanti alla conferenza dei fratelli COTAF.

Il Team di preparazione,
Fr. Mathias Müller OFM (Svizzera)
Fr. Fejes István OFM (Ungheria)
Fr. Hans-Peter Bartels OFM (Paesi Bassi)

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