RIP Vescovo Sylvester Carmel Magro

Il 20 gennaio 2018, presso l’ospedale Mater Dei, Msida, Malta, mons. Sylvester Carmel Magro, Vicario Apostolico emerito di Bengasi e vescovo titolare di Salde, è andato ad incontrare il Signore risorto. Sylvester Carmel Magro era nato a Rabat, Malta, il 14 febbraio 1941.

Nel 1988, Fr. Sylvester offrì i suoi servigi alla missione francescana della Libia. Nel 1997, Papa Giovanni Paolo II lo nominò Vicario Apostolico di Bengasi e Vescovo titolare di Salde. Fu consacrato vescovo l’11 maggio 1997 nella Co-Cattedrale di San Giovanni a La Valletta, a Malta.

Il Vescovo Magro ha continuato la sua attività pastorale in Libia dal 1997 al 2016. Si è occupato della cura dei lavoratori immigrati presenti in Libia in quel momento. A causa della turbolenta situazione politica in Libia dopo il rovesciamento del colonnello Muammar Gheddafi (20 ottobre 2011), le comunità cristiane dei lavoratori in Libia hanno presto dovuto abbandonare il paese, soprattutto nella zona di Bengasi, che è stata rilevata da estremisti ribelli appartenenti all’ISIS. Il Vescovo Magro e i pochi frati francescani residenti a Bengasi hanno dovuto lasciare il convento. Per un breve periodo furono in grado di rimanere a Bengasi con l’aiuto delle comunità di religiose ancora presenti nella città negli ospedali, ma quando anche questi dovettero fuggire dal paese la presenza francescana a Bengasi dovette essere abbandonata, e il Vescovo e i frati trasferiti a Tripoli. Nel frattempo il Vescovo Magro soffriva di un progressivo deterioramento della sua salute fisica, e quando le condizioni peggiorarono, si ritirò a Malta nel 2016 nel convento francescano di Rabat. Ha consegnato le sue dimissioni dal Vicariato apostolico di Bengasi a Papa Francesco per il suo 75° compleanno, il 14 febbraio 2016, secondo il can. 401 § 1 del Codice di Diritto Canonico.

Il Vescovo Sylvester Carmel Magro aveva 76 anni. È stato francescano per 59 anni, sacerdote per 51 anni e vescovo per 20 anni.

Testo completo in Inglese: https://ofm.org/blog/rip-bishop-sylvester-carmel-magro/